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Twitter元老批评科技新闻界滥用科技公司概念

发布时间:2019-10-11 18:33:25 阅读: 来源:烟油厂家

北京时间5月19日消息,Twitter元老、前API主管亚历克斯·佩恩(Alex Payne)最近撰文,称外界将创业公司和科技公司混同。

下面是文章全文:

孩童时代,我与家人都有一些习惯。早餐后读报纸,我直接跳到商业版,然后看背面的股票价格。我追踪SUN、甲骨文、微软、苹果等公司的股价,然后又回到商业版头条,看看能否获得有用的消息。最后,我就去读趣闻。

到了今天,和许多人一样,我不再读报纸了。早上,我一般会玩玩iPad,直接浏览科技新闻聚合网Techmeme,它将我引向不同的科技博客,上面有一些一传闻、观点、消息。

照过去几年的所读,科技新闻之间区别很大。我有一个体会:大部分科技新闻的报道基本和技术无关。

TechCrunch的一些新闻让我迷惑,我越来越急躁。它上升成一种力量,链接到它,就足以毁灭一家网站。它的名字中包括有“科技”字样,但科技只是杂合到报道中,软硬件只是背景,它的真正兴趣在于:钱,权威,成败,起落。读它的新闻,和当年读报纸一样,想跳过一些部分。标题中满是合并、收购、高管握手照片,这让我厌恶。

TechCruch的流行引起许多人的模仿,许多科技新闻都采用相似的模式运营,连报纸也一样。它改变了科技新闻报道的基调与深度,还改变了主题。报纸关注成立的企业,TechCrunch关注创业企业。虽然企业各有发展方向,但创业公司成为科技新闻业关注的重点。

创业企业得到关注,自然不无道理:它让人兴奋。创业公司的领导常常有趣,希望大有成就,公司本身看起来叛逆而不主流。创业公司也富有戏剧性,能否生存下去?值10亿美元吗?会收购吗?会失败吗?创业企业也喜欢自吹自擂,记者写起来容易。

外界接受了这一套,说什么”软件会吞并世界”,这是一个大胆的假设,它的前提是:每家企业都略有科技色彩,且会迅速成长。

许多新企业开始是做眼镜、儿童食品等业务,但尽其所能用技术,如供应链、营销、招聘等,如果不细细分辨,它就像是一家科技企业,实际却不是这样,它们只是一般业务企业。

有时,我们将“创业企业”与“科技创业企业”混同,将“企业”与“科技企业”混同。每一家飞速增长的企业需要技术支持才能成功,这使得科技企业的定义很难界定。

一家企业如果有程序员与工程师,是不是就是科技企业?得到风投,投资者曾投资过科技企业,它就是科技企业吗?创业人在创业企业时刚好用笔记本,它就是科技企业吗?

本来,这些问题极好解决。如果业务是销售技术,就是科技企业。换言之,如果赚钱的产品包括应用科学知识,它可以解决具体的问题,让人为之努力,就是一家科技企业。由此来看,许多所谓的“科技博客”关注的公司不是科技公司,它们只是公司罢了。这些企业也用技术,开发技术,一些科技企业的员工也用它们的技术,但这些企业不是为了“创造和销售技术”。

IBM、Basho、Boundary都是科技公司。苹果的业务包括软硬件产品,也可以被算做是科技公司。但音乐、电影、图书等也是苹果业务的一部分,因此它又不是一家科技公司。Google、亚马逊通过销售技术以及利用技术销售广告获得收益,因此他们也是科技公司。

Simple并不是科技公司,虽然他们开发并使用技术,但他们主要为银行服务,通过银行业务挣钱。Zappos同样也不是科技公司,他们也开发并使用技术,但主要通过人们购买鞋子挣钱。技术有可能大大提高我们的工作效率,或者赋予企业独特的竞争优势,但它不是我们的产品。对技术充满兴趣,可能会完善公司的企业文化,但我们出售的产品并不包括技术。

粗俗一点说,将羽毛粘在你的屁股上,也不能代表你是一只鸡。因此拥有工程师和数据科学家员工,也不能说明你是一家科技公司。你的公司拥有这些员工,只是因为你运营的企业需要这些员工来编写代码,以提高工作效率。

当然,科技公司的定义比不是说只有“企业”技术公司才是“真正”的科技公司。许多公司都是通过将技术出售给消费者获得收益,但也有很多企业通过科技公司销售实际产品。原因非常简单,因为他们借助互联网出售产品。

但需要重点说明的是,对科技公司的定义并不是价值评判标准。我并不是认为科技公司就一定好,其他公司就一定坏,反之亦然。我的意思是,两者之间有区别,投资者、高管、特别是媒体需要仔细区分。因为科技公司主要通过应用科学进行交易。为了让你运营的企业更有说服力,我认为有必要理解科学。

“科技公司”和“科技创业公司”两个词汇被过度的使用,这也延伸出更广泛的意义。如果把所有成长中的企业都看做是“科技公司”,这就相当于在工业时代将企业统称为“工厂公司”一样。这种称呼描叙了企业的某一项业务,但不能将企业所有的业务包含在内,它也无法准确表达出企业长期的市场表现,这就是不能随意标榜一家企业的最关键原因。

我不知道用哪种专业术语才能更好的描述正处于快速增长中的企业。在创业公司展会上,“颠覆性企业”(disruptive businesses)等词汇被媒体引用,但这个词汇太过耀眼,而“创业公司”意义又太狭窄,而且被应用的太广泛。我们需要创造一个新的词汇来描叙这层含义,或者我们只需要使用简单的“企业”(businesses)一词来代表那些以创造性方式利用信息技术的企业。

或许只有历史学家和社会学家才会从大局的角度来讨论“技术”,这是一个非常模糊的词,但它恰好能够模糊的解释人们如何运转这个世界。广泛的文化变迁需要时间的积累。作为起始点,企业世界似乎是擦去魔尘(magic dust)的好地方,一切开始变得明朗起来。

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